ママ友って難しいのはどこでも一緒か

ママ友出来ない、とか、付き合いたくないとか、たまに聞く話ですが、日本から離れて、かつ日本人の輪にあんまり入っていない私は、今までそれほどトラブルもなく、関わり合いもなく、ごく少数のママ友と付き合ったり付き合わなかったりしてきました。

外人のママ友のが圧倒的に多く、外人だと付き合い方がちょっと違っても気にならなかったのですが、どうも付き合いにくいな、と思うイギリス人ママがいて、自分からは連絡を取らなかったので直接被害はなかったのですが、今日はちょっとしんどい事がありました。

仲良くしてくれているベトナム人ママと、うちのエリアで人気のでかい公園に遊びに行ったのですが、ベンチでランチを子供に食べさせていたら、ママグループの友人達三人に出くわしました。

その三人とは、私を入れて四人のグループチャットを共有していて、最近は全く会話がなかったので、きっと私を抜いて別の部分で話しているんだろうと、思っていたのですが、まさに私以外の三人が楽しそうにお散歩をしているのを見るのはちょっと驚きました。

彼女達とは数ヶ月に一度、ランチをしたりお互いの家に遊びに行ったりする仲でしたが、イギリス人二人にアメリカ人一人、私だけノンネイティブで、一緒に食事をしても話についていくので精一杯で、気の利いた反応や相槌は出来ていなかったし、とにかく弾丸のように話す彼女達だったので、私はいつも聞いてばかりで、たまーに存在に気付いたかのように思い出して話を振られるのが苦痛でした。

わざわざ与えられた機会に反応して一生懸命喋るのも、みんながシーンと私に注目するのも、全部居心地が悪くて。なので、仲間外れにされるのは問題なかったのですが、会ったばかりの最初の頃から、私に無関心だったのにグループを作ったイギリス人の彼女の、誘わざるを得なかったし、みたいな雰囲気もありがとうbut no thank youと思ったし、いい大人がよくこんな失礼な態度とれんな、と思うほど、私には何も聞かず、つまらなそうに一緒に時間を過ごす彼女に腹が立っていました。

イギリス人だから、アメリカ人だから、というのではないと思うのです。きっと日本人にも、この手の自分中心で、相手の気持ちを考えないような人はいっぱいいると思うのですが、職場以外のプライベートで付き合う人間関係で、30代を過ぎてからこんなにもあからさまに無関心を出してきた人は初めてで、かなり困惑しました。三人中全員がそうではないのですが、四人で話していて、私に気を使うのは、一人、一番最後にグループに入った人だけでした。

その人以外は、自分の息子の話ばっかり、自分の話ばっかり、常に話題の中心にいるのはアメリカ人の子で、イギリス人のその私に無関心な人は、アメリカ人のママ友に首ったけで、そんな彼女達の仲良しっぷりをずっと見てきた私は、なんで一人の人間に執着して、その場にいる他の人に興味関心を持てなくなってしまうんだろうと、心底不思議に思いました。この人はソシオパスなのかな…と。そんなんなら私のこと誘わないでいいのに、ずっと二人でつるんでればいいじゃんと。

そういう経緯もあったので、今日、自分以外の三人が会っているところに出くわし、内心やっぱりと思いつつ、悲しいというか悔しい気持ちになりました。

私は、自分の中身がとても浅はかだとは思っておらず、色んな人生経験をしてきたからこそ、人に共感できるようになったし、お喋りな方ではなくとも、聞く事はちゃんとするし、その場にいる他人を蔑ろにしたりするような事はしません。彼女達と比べて、例え比べる事自体が間違っていても、自分がすごく劣っている、とは思えなく、そんな人たちに除け者にされてしまう自分って、すごく低いんじゃないかと、自分を疑ってしまいました。

人間だから合う合わないはあるけれど、もうあんまり関わりたくない。でも同じエリアに住んでいて、街でたまに会ってしまうし、(前回会った時は声をかけたのに素通りしようとしたし…)、別に何をしたわけでもなく、嫌われる筋合いも無いのだけれど、子供を通して関わると、どこかで繋がってしまって完璧に切るのは無理だし、こういうのが、ママ友の嫌な部分か、と思い知ったのでした。